300-pond walvishaai lijkt dood in de Filippijnen

Afgelopen donderdag (5) verscheen een bijna 5 meter hoge walvishaai dood op het strand bij een vissersdorp in de zuidelijke stad Tanza, Filippijnen. Volgens dierenartsen die ter plaatse waren, was het dier, dat nog jong was, verre van dat van zijn gemeenschappelijke habitat, waar het voedsel zoekt.

Het karkas van de walvishaai bleef een paar uur op het strand onder de nieuwsgierige blikken van de lokale bevolking voordat het werd vervoerd voor deskundige evaluatie. "Het was dicht bij de kust en we dachten dat het een soort dodelijke haai was. Toen we naderden, zagen we dat het niet meer bewoog", vertelde visser Edgar Biri aan persbureau AFP.

Afbeeldingsbron: Reproductie / De ster

Dierenarts Marco Espiritu van het ministerie van Visserij zei dat hij het karkas zou onderzoeken om de doodsoorzaak te bepalen en zei dat het ongebruikelijk is om walvishaaien in die regio te zien. Hij zei dat waarschijnlijk de grote vis een prooi volgde en uiteindelijk de baai binnenkwam die naar dat strand leidt.

Walvishaaien zijn de grootste vissoorten ter wereld, ze zijn langzaam bewegende wezens die tot 12 meter lang kunnen worden en meer dan 20 ton kunnen wegen. Maar ondanks hun ontmoedigende omvang zijn ze niet bedreigend voor de mens en voeden ze zich voornamelijk met plankton, kleine vissen en schaaldieren.