NASA streeft naar een asteroïde fragment rond de maan tegen 2025

Tegen 2020 is NASA van plan een ruimtemissie te lanceren waarin het van plan is een kleine ruimterots te vangen, in de nabijheid van de maan te brengen en rond onze satelliet te draaien. Volgens Loren Grush van de Popular Science-portal wordt van het ruimteagentschap verwacht dat het de kei van een asteroïde zal vangen, en de aanpak zou tegen 2025 voltooid moeten zijn.

De missie omvat het sturen van een onbemand ruimteschip naar een asteroïde en de reis zal naar verwachting ongeveer twee jaar duren. Eenmaal daar zal de apparatuur ongeveer een jaar besteden aan het analyseren van het oppervlak van de rots, en een fragment zal worden geselecteerd om later rond de maan te draaien. Gedurende deze tijd zal NASA profiteren van het testen van afwijkende technieken die op een dag kunnen worden gebruikt. handig om catastrofale botsingen tegen de aarde te voorkomen.

Luazinha

Wat betreft het fragment dat zal worden binnengebracht om een ​​maanlicht te worden, de grootte van de kei hangt af van de grootte van de asteroïde, NASA heeft tot nu toe al drie kandidaten geselecteerd, Itokawa, Bennu en de EV5 van 2008. De beslissing welke missie-asteroïde waarschijnlijk wordt gemaakt, wordt echter pas in 2019 genomen, praktisch aan de vooravond van de lancering.

Een ander detail vrijgegeven door het ruimteagentschap verwijst naar hoe het fragment zal worden vastgelegd. Volgens ABC News wordt het ruimtevaartuig dat naar de asteroïde reist aangedreven door een zonne-elektrische propeller en zal het een paar robotarmen hebben om het rotsblok te "grijpen".

En nadat het asteroïde fragment dicht bij de maan is gebracht - op een terugreis die naar verwachting ook ongeveer twee jaar zal duren - zal een nieuwe missie beginnen, waarbij astronauten in 2025 naar de rots worden gestuurd., zodat het in detail kan worden bestudeerd.

Tot in het oneindige en verder

De missie heeft betrekking op de plannen van NASA om astronauten naar Mars te sturen, en het bureau stelde oorspronkelijk voor een volledige asteroïde te vangen - die in een stabiele maanbaan zou worden gebracht. Na een evaluatie van het project concludeerde NASA echter dat deze nieuwe aanpak meer mogelijkheden biedt om te worden getest en dat de resultaten een directe impact hebben op de planning van toekomstige bemande missies in de diepe ruimte.

De kosten van de missie worden geschat op $ 1, 25 miljard om het asteroïdefragment naar de maan te brengen.De fase waarbij astronauten naar de kei worden gestuurd voor studie, zal naar verwachting nog eens $ 100 miljoen kosten.