Satellietbeelden laten het zinkende Venetië zien

Venetië, een van de meest bezochte steden wereldwijd door toeristen, wordt steeds meer ondergedompeld in het water. Wat wetenschappers al hadden verwacht, gebeurt echt met die reeks historische gebouwen met grachten die deel uitmaken van deze romantische gondelbestemming waar stelletjes dol op zijn.

De actie van de oceaan op Venetië werd bewezen in een nieuwe studie, waarbij gebruik werd gemaakt van de nieuwste satellietgegevens. De opgenomen beelden laten zien hoe Venetië zakt naar een ongekend resolutieniveau. Deze onthullingen stellen wetenschappers in staat om de invloed van de oorzaken van het "wrak" van Venetië te demonteren, hetzij als gevolg van het verdichten van sedimenten waarop de stad is gebouwd of het constante herstel van structuren.

Opwarming van de aarde

Volgens een rapport van de NGO Co + Life, gebaseerd op het Intergovernmental Panel on Climate Change, zullen de zeespiegel naar verwachting deze eeuw stijgen van 0, 8 tot 2 meter. Als gevolg hiervan kunnen verschillende plaatsen op de planeet verdwijnen onder water in de niet al te verre toekomst en Venetië is daar een van.

“Inzicht in hoe de aarde zinkt, is vooral belangrijk in het licht van de stijgende zeespiegel. Venetië is zo kritisch over de zee dat continue monitoring van de beweging van de stad van het grootste belang is, ”vertelde de Italiaanse onderzoeker Pietro Teatini Live Science.

Satellietbeeld Afbeeldingsbron : Playback / Live Science

Met de gegevens van dit beeldvormend onderzoek herkenden wetenschappers het probleem tientallen jaren geleden toen ze merkten dat het pompen van grondwater onder Venetië ervoor zorgde dat de stad zich op het land vestigde. Het pompen en de effecten ervan zijn lang geleden gestopt, maar de stad blijft zinken.

Meetsystemen

Om tot de onderzoeksresultaten te komen, gebruikten Teatini en zijn collega's twee sets satellietmetingen, namelijk vanuit het historische centrum van Venetië en de omgeving. De eerste set gegevens kwam van satellietsensoren van de eerste generatie, die een lagere resolutie hebben en ongeveer één keer per maand gegevens verzamelen.

De tweede gegevensset is afkomstig van een nieuwere satelliet met sensoren die een veel betere resolutie hebben en om de 10 dagen metingen uitvoeren. "De technieken evolueren en verbeteren voortdurend en we kunnen verplaatsingen detecteren met een nauwkeurigheid die 10 of 20 jaar geleden ongelooflijk was, " zei Teatini.

Afbeeldingsbron: Shutterstock

De satellietstraal geeft signalen af ​​van het aardoppervlak, waar ze land en gebouwen reflecteren. Om te bepalen hoeveel Venetië zinkt, hebben de onderzoekers de verschillen gemeten in signalen voor stadsretouren van degenen die terugkeren uit nabijgelegen gebieden, een methode die interferometrie wordt genoemd.

Hiermee vergeleek het team van Teatini de korte-termijnveranderingen in de stadshoogte gemeten door de nieuwe satelliet met de middellange- en lange-termijnbeweging beoordeeld door de oude satelliet. Vervolgens hebben ze kortetermijnveranderingen in het maaiveld afgetrokken van langetermijnveranderingen om de menselijke bijdrage aan het zinken te bepalen.

De resultaten toonden aan dat de stad van nature een opbrengst heeft van ongeveer 0, 03 tot 0, 04 inch (0, 8 tot 1 millimeter) per jaar, terwijl menselijke activiteiten bijdragen aan het zinken met ongeveer 0, 08 tot 0, 39 cm (2 tot 10 mm) per jaar.

Dit dreigt de overstromingen in Venetië te verhogen, wat al ongeveer vier keer per jaar te wijten is aan vloed. En de problemen worden verergerd door de stijgende zeespiegel als gevolg van klimaatverandering.