Hoe een levende long uit het lichaam te houden voor een transplantatie?

De race tegen de tijd om te profiteren van een nieuw gedoneerd orgaan in een transplantatieproces is vrij delicaat. Er zijn een paar manieren om het een tijdje beter te bewaren, maar niet veel. Dus hoe kun je een levend orgaan voor een langere periode uit je lichaam houden zonder het te beschadigen?

Volgens een artikel van Al Jazeera America doet nieuwe medische apparatuur dit werk met lof. Kortom, als een kleine draagbare ICU, is het orgaanzorgsysteem (OCS) een geweldige bondgenoot geworden voor transplantatiespecialisten en, natuurlijk, voor patiënten.

Afbeeldingsbron: Reproductie / Al Jazeera America

In het geval van een longtransplantatie - zoals gerapporteerd in het artikel - houdt het apparaat het orgaan bijvoorbeeld met circulerend bloed en regelmatige oxygenatie. Dat wil zeggen, de donorlong blijft tot op zekere hoogte "ademen" in de systeemcontainer.

Wat vooral interessant is aan de procedure, is dat het ook kan worden gebruikt om geschonken longen met enkele onvolkomenheden te verbeteren door antibiotica en voedingsstoffen toe te passen die helpen bij herstel en vitaliteit. Het is alsof je een licht beschadigd orgel vernieuwt. Dit maakt het mogelijk om meer gedoneerde longen te genieten, waardoor het aantal transplantaties toeneemt en levens worden gered.

Succeszaak

Vergelijking van gedoneerde long, linker en zieke long Beeldbron: Reproductie / Al Jazeera America

Het team van Al Jazeera America ging naar het Heart and Lung Institute in het St. Joseph Medical Center Hospital in Phoenix, VS, om het gebruik van de apparatuur te controleren. Ze konden zien hoe OCS de longen van een donor mechanisch liet ademen nadat deze uit het lichaam was verwijderd.

Volgens Shini Somara, die het ziekenhuis bezocht, lijkt het OCS verschillende obstakels te overwinnen waarmee conventionele transplantatiemethoden worden geconfronteerd. Ten eerste omdat imperfecte longen kunnen worden hersteld door medicatie, waardoor de donorlijst wordt verhoogd (zoals eerder vermeld).

Bovendien kan deze 'revitalisering' ook helpen bij een tweede probleem: de vraag is veel groter dan het aanbod - een van de belangrijkste redenen waarom een ​​longontvanger, Victoria, ermee instemde door het team te worden geïnterviewd om de noodzaak te illustreren wanhopig op zoek naar orgaandonatie en moedig meer mensen aan om zich aan te melden als donor.

Afbeeldingsbron: Reproductie / Al Jazeera America

Shini volgde het hele transplantatieproces van Victoria vanaf de aankomst van het donororgaan tot het postoperatieve herstel van de vrouw. Bekijk het rapport van de teamjournalist over transplanteren en het gebruik van OCS:

Het geluid van mechanische ademhalingslongen was surrealistisch en we volgden deze organen naar de operatiekamer. Toen de chirurgen klaar waren om over te schakelen, plaatsten ze de oude longen van Victoria naast de nieuwe long. Het verschil was als dag en nacht. Haar oude longen waren klein, fragiel en vol zwarte koolstofafzettingen, terwijl haar nieuwe long groot en roze en donzig was.

Uiteindelijk werden beide longen getransplanteerd en werd het tijd om het bloed volledig door dit orgaan en het hart te laten stromen. In dit stadium mochten de camera's en ik een beetje dichterbij komen. Toen zag ik iets wonderbaarlijks: het hart van Victoria trilde toen de stroom bloed het nieuwe paar longen irrigeerde.

De artsen snelden actie en reikten uit naar een elektrisch instrument dat de hartslag van Victoria regelt. Maar haar hart ging weer op natuurlijke wijze werken, zonder tussenkomst.