Hoe vinden verloren dieren hun weg terug naar huis?

Van tijd tot tijd horen we een verhaal over een huisdier dat om de een of andere reden verloren is gegaan, maar godzijdank heeft hij uiteindelijk een weg terug naar zijn huis gevonden.

Neem bijvoorbeeld Hank. Een paar jaar geleden liep hij in twee dagen 17 kilometer om terug te keren naar zijn schuilplaats, waar hij woonde nadat hij was gered. Hij was bijna een week eerder geadopteerd door Rachel Kauffman, maar hij miste nog steeds de plaats.

En hoe kon hij zijn weg terug vinden, omdat hij daar maar één keer was geweest? In het geval van honden is het antwoord vrij duidelijk: ze gaan door geur. Wat betreft Hank, na de geur van het asiel, zijn de voormalige eigenaars, of zichzelf voor minder dan 12 mijl, geen probleem. In feite verschilt hun gevoeligheid voor reukstimuli van de onze.

Ze identificeren cirkels van overlappende geuren en gebruiken deze om een ​​koers of script te plotten. Als er een vertrouwde geur is - van een persoon, een dier of zelfs iets dat hij onderweg heeft opgemerkt - zal hij alles berekenen om de reis naar huis te reconstrueren. Het is bijna als een spoor van broodkruimels - behalve dat ze in plaats van brood ruiken.

Wanneer we het over katten hebben, verandert het beeld echter. Ze hebben een vogelachtig locatiesysteem dat kan identificeren waar het noorden en zuiden zijn. En de motivaties kunnen ook verschillen. Hoewel de kat een band met zijn mens tot stand brengt, heeft hij een zeer sterke band met de omgeving waarin hij leeft en is hij dol op in een erkend en vertrouwd territorium te zijn.

Een zaak die in dit verband beroemd is geworden, is het kitten Holly, dat 320 kilometer aflegde om naar huis terug te keren. Ze was verdwaald in de Verenigde Staten toen haar familie naar de kust reisde en twee maanden later weer verscheen voor het ouderlijk huis. Deze verhalen zijn zeldzamer bij katten, dus zelfs de familie betwijfelde of het echt Holly was. Maar sinds ze gechipt was, was er geen twijfel: de kat had haar weg terug naar huis gevonden.

Dierenartsen en onderzoekers over hoe dierensystemen werken, wijzen er echter op dat er geen goed gedefinieerde, wetenschappelijke uitleg is over hoe ze het doen, en waarschijnlijk kunnen niet alle huisdieren zichzelf op deze manier vinden. Volgens hen hangt het af van verschillende factoren, waaronder het temperament van het dier.

***

Kent u de Mega Curioso-nieuwsbrief? Wekelijks produceren we exclusieve content voor liefhebbers van de grootste bezienswaardigheden en bizarre van deze grote wereld! Registreer uw e-mail en mis deze manier niet om contact te houden!