Botsing van neutronensterren heeft mogelijk al het goud op aarde veroorzaakt

Deze week hebben wetenschappers van het Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA) onthuld dat al het goud op planeet Aarde mogelijk afkomstig is van een gewelddadige botsing van twee neutronensterren met een ultra-dichte massa.

"We schatten dat de hoeveelheid goud die wordt geproduceerd en uitgeworpen tijdens de botsing van de twee neutronensterren zo groot kan zijn als tien keer de massa van de maan, " vertelt onderzoeksleider Edo Berger van de CFA aan The Washington Post.

Kosmische oorsprong

Jarenlang hadden wetenschappers getheoretiseerd dat de zwaardere elementen van het periodiek systeem, zoals goud, platina, lood en uranium, afkomstig waren van supernova-explosies.

En het waren niet alleen de elementen van het periodiek systeem die kosmische oorsprong hadden. Zelfs hebben we een paar sterren in ons lichaam, afkomstig van bijvoorbeeld koolstof en zuurstof, allemaal van grote supernova-explosies. Nieuw bewijs suggereert echter dat goud en andere zwaardere elementen niet afkomstig zijn van supernovae, maar van neutronensterren, de ingestorte kernen van sterren die explodeerden in supernovae.

Dat schittert allemaal

Afbeeldingsbron: afspelen / Cfa

Om tot deze conclusie te komen, constateerden astronomen op 3 juni - via de Swift-satelliet van NASA - een sterke lichtflits genaamd de "kortstondige gammastraaluitbarsting" (GRB) die plaatsvond in het sterrenbeeld Leo in een sterrenstelsel 3, 9 miljard lichtjaar van de aarde.

Hieruit hebben ze snel afgeleid (met behulp van enkele andere studies en theorieën) dat ze de radioactieve gloed van een gigantische massa zware metalen zagen ontstaan ​​na een botsing van neutronensterren.

Volgens beoordelingen van wetenschappers produceerden deze explosies in juni - als gevolg van de botsing - een verrassend aantal zware atomen. Volgens berekeningen zou het materiaal ongeveer 20 keer de massa van de aarde in goud kunnen zijn, genoeg om 100 biljoen tankers te vullen. De hoeveelheid platina is echter nog groter en is zeven keer hoger dan goud.