Afscheid van de tweeling: GRAIL-schepen zullen deze maandag tegen de maan crashen

De platforms zullen alle brandstof verbranden voordat ze maangrond bereiken. (Afbeeldingsbron: NASA)

"Eén ding is zeker: de tweeling gaat op een grote manier dansen." Dat zei David Lehman, projectmanager Jet Propulsion Laboratory van NASA. De twee twin GRAIL-sondes, die een significante bijdrage hebben geleverd aan studies van maangrond en sterrenkaarten, zullen naar verwachting maandag (17) om 14.28 uur in de maangrond botsen en in de buurt van de Goldschmidt-krater vallen.

Gebrek aan brandstof voorkomt dat de rigs naar de aarde terugkeren of meer missies uitvoeren. Er is echter nog een laatste taak die door GRAIL moet worden gedaan: wetenschappers zijn van plan om brandstofreserves te verbranden om de verbruikspatronen van de sonde te analyseren en de prestaties van schepen bij toekomstige missies te optimaliseren. "Het wordt moeilijk om afscheid te nemen", zegt Maria Zuber van het Massachusetts Institute of Technology.

Bekijk op de website van NASA de animatie van de ramkoers van de tweeling die gepland staat voor deze maandag (17).